THE CHINATOWN FILES

ctfTHE CHINATOWN FILES 唐人街檔案(7/7 4:00 PM), a powerful documentary that charts the effects of the Cold War on Chinese Americans during the 1950s and ’60s, took director Amy Chen and her film crew over 10 years to make. This is a special screening. After the movie, we invite you to join the panel discussion with the community heroes featured in the film. Well-researched and stunningly honest, the film includes archival footage taken from Chinese and American propaganda films, old cartoons stereotyping Chinese Americans, home movies of San Francisco and New York Chinatowns, and old photographs. This is a special screening. In addition, a group of Chinese Americans are interviewed throughout the film, and their stories deliver this historical, cultural narrative. Henry Chin, one of the more prominent voices in the film, tells his story of immigration to the United States. Seeking a better way of life than the one he lead in China, he settled into a laundry business that allowed him to send money back home. However, the government made this practice illegal, then accused Chin of exchanging money with an enemy nation. Followed and questioned by the FBI, Chin’s story was not unique, as Chinese Americans were frequently being accused of communist activity and spying. An educational film telling an often ignored chapter of America’s past, THE CHINATOWN FILES is a rigorous work.

Panel Discussion Podcast

This film was screened at New York City’s Museum of Modern Art as part of a New Documentaries series, featuring films of a political and social nature.

This is a special screening. After the movie, we invite you to join the panel discussion with the community heroes featured in the film.

Co-sponsored by caa

《唐人街档案》影片记录麦卡锡主义的恐怖
张庆松
据旧金山记事报报道,由华人记录片制片人艾米陈拍摄的记录影片《唐人街档案》最近在旧金山首映。这部影片详细描述了美国华人社区在1950和1960年代遭受到的美国麦卡锡主义的迫害。
二战以后,东西方分成资本主义和共产主义两个阵营。美国国内也发起了以麦卡锡参议员为首的迫害左派势力的浪潮。美国的华人社区也被这波浪潮严重冲击。由于 华人持着忍耐和沉默的态度,受到迫害的情形却少为外界所知。《唐人街档案》将帮助人们了解这段几乎被忘却的惨痛历史。
《唐人街档案》费时十年才制成。其中记录了七名华人的历史,其中五人住在旧金山。
影片表明,麦卡锡主义的迫害使得美国华人不敢表达自己的意见,不敢表态同情自己的祖国,不敢给中国寄钱。更严重的是,这种迫害使得整个美国华人社区从主流 社会中撤退,形成自己的小社区,希望通过躲避和孤立来避免引起美国政府的注意和怀疑。
艾米陈指出,由于对过去的恐惧,而且这种恐惧至今还在美国华人,特别是亲身经历过麦卡锡主义迫害的老人心中存在,所以至今为止这段历史还不为外界知道。
一位68岁的华裔老人查克告诉记者说,当年的情况十分恐惧。联邦调查局探员会向他的父母和朋友询问他的活动情况。查克当年是”美国华人青年民主团”的成 员。自从中国参与朝鲜战争后,这个团体就不断地受到联邦调查局探员的调查。探员们怀疑这个组织是中共的间谍组织。
查克说他为看到中国的成长而高兴,觉得中国终于不再受欺负了。他曾为纽约的一家中文报纸写稿,呼吁美国同中国建立正常外交关系。1953年他加入美军。但 是在1955年他突然被逮捕并遭到开除。原因他过去写的文章。后来一个组织帮助他打官司,才获得光荣退役的证书。
在那个时期,华人也不能给中国寄钱,否则就会被看成是通敌。有的华人就因为寄钱而被捕。影片也透露,美国政府曾经考虑使用对付二战中日裔美国人那样,把华人也关到集中营里去。这个建议遭到杜鲁门总统的否决。
美国华人找工作也是问题。没有雇主愿意雇佣一个不停受到联邦调查局探员”关注”的人。华人青年都知道,找工作应该避免那些需要安全身份检查的机关,因为他们肯定不会通过检查。许多人也在那个时期失去了美国公民身份。
那是一个充满恐怖的时期。这样的恐怖至今还留在人们的心中。特别是像李文和这样的事情发生后,不但唤醒人们对麦卡锡主义的回忆,而且也让人们相信种族歧视 仍然是一个现实存在。美国华人普遍相信,李文和是因为他的种族背景而受到特别的司法调查。所以,他们相信”时代还没有太大的改变。”
看过《唐人街档案》后,人们就会对历史和现代社会的认识更加深刻。
笔者在这个问题上曾经有过专门的研究,也收集了很多资料。因此对这部影片中描述的情况是了解的。有时间将把自己的研究写出来,在《时局分析周刊》上刊登。
《时局分析周刊》,总第11期,2001年3月18日出版

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